OUVERTURES  des  REFUGES  en HIVER
Les vingt refuges qui participent à ce programme d’ouverture hi- vernale  les  mercredis  et  jeudis  sont  tous  situés  dans  la  partie haut-rhinoise du massif vosgien. «   O n   e s t   t o u t   à   f a i t   p r e n e u r s   p o u r   s é l a r g i r   a u   B a s - R h i n   o u   a u   S u n d - gau ! ,  précise  Lucien  Mentelé. S i l   y   a v a i t   u n   c a n d i d a t   d u   c ô t é   d u   M o n t   S a i n t e - O d i l e ,   p a r   e x e m p l e ,   c e   s e r a i t   l i d é a l   J a i m e r a i s   b i e n   a u s s i   q u e   n o u s   r e j o i g n e   u n   r e f u g e   s i t u é   v e r s   W i n k e l ,   m a i s   l e   p r o b l è - m e ,   l à - b a s ,   c e s t   q u i l s   m a n q u e n t   de  retraités  bénévoles,  disponi- bles pour ouvrir en semaine… »
La plupart des refuges qui répon- dent  à  l’appel  de  Lucien  ac- cueillent  aussi  du  monde  le  week-end.  Parfois,  comme  au Rossberg, il faut payer un droit de passage (de 1 € à 2,50 €). Y ALLER Les prochains refuges ouverts seront celui de Ritzenthal les 8 et 9 février, puis ceux du Petit Ballon (les 15 et 16), d’Isenbach (le 16) et de Bourbach (le 16). Le programme est disponible sur le site créé par Lucien : http://refuges-hiver.fr Il est conseillé de réserver en l’appelant au 06.07.55.66.81.
Sortir des Vosges du Sud ?
Textes : Hervé de Chalendar Photos : Mathieu Lerch Après  environ  trois  quarts  d’heure  de montée, vers 10 h 45, le thermos  à café et les paquets de madeleines sont posés sur la table de la « place  des Nussbaum », à mi-chemin entre  le col du Hundsruck et le sommet du  Rossberg, sur les hauteurs de Bour- bach-le-Haut. Cette « place », c’est  une table et deux bancs de bois ac- crochés  à  un  versant  de  forêt,  à  926 mètres d’altitude. 80 litres de soupe Huit copains sont ici réunis. Ils sont  originaires de la vallée de Masevaux  et de la région mulhousienne, sont  tous plus près des 70 ans que des 60, et  prennent  tous  un  plaisir  de  ga- mins  à  randonner  ensemble,  cha- que  semaine,  sur  les  sentiers  du massif  vosgien.  Leur  « chef »  offi- cieux, c’est Lucien Mentelé, de Kin- gersheim.  Ce  retraité  de  Gaz  de  France  leur  concocte  un  itinéraire pour chaque jeudi, quel que soit le  temps, en leur envoyant par courriel l’itinéraire, le dénivelé et le lieu de la halte déjeuner. Ce jour-là est un mer- credi, mais c’est parce que la presse  s’est invitée à la balade. Lucien doit  nous montrer une autre de ses acti- vités informelles : l’animation d’un  réseau  de  vingt  refuges  du  massif  ouverts en hiver aux randonneurs de
semaine,  à  midi,  les  mercredis  et jeudis. Le but de l’expédition du jour, c’est le refuge  du  ski-club  Rossberg  de  Thann, posé à 1 150 mètres au-des- sus des vallées de Masevaux et de Saint-Amarin. Le café et les gâteaux  avalés, on repart sur le coup de 11 h. La température est d’environ 5 de- grés. La dernière neige a fondu rapi- dement, mais un serpent de glace  s’incruste sur le sentier, là où elle a  été  tassée  par  les  promeneurs.  En  bon  papa  poule,  Lucien  sort  des  « bottes secrètes » de son sac : des  crampons  à  accrocher  sous  les  se- melles. Le résultat est immédiat : ça 
grimpe facile et c’est comme si l’on  sentait déjà la bonne odeur de sou- pe… Vers 11 h 30, le sentier balisé d’un  rectangle rouge sort de la forêt. Il  dépose  le  groupe  de  randonneurs sur  une  chaume  magnifiquement  bombée, marbrée de plaques blan- ches. C’est le moment que le soleil  choisit  pour  tenter  une  percée.  Le  refuge est un chalet planté au beau  milieu du paysage. Un drapeau tri- colore flotte à son côté, comme pour annoncer  qu’il  y  a  de  la  chaleur  à  l’intérieur. On  décramponne  et,  quelques  mi-
nutes plus tard, on se retrouve près  d’un Kachelofe, autour de longues  tables,  à  sourire  béatement  à  la  perspective d’un apéro et d’un repas chaud. Un autre groupe de randon- neurs  d’une  dizaine  de  personnes vient d’envahir la salle. La moyenne  d’âge n’a pas franchement baissé…  S’ajoute encore la table du ski-club.  « On  est  sept  membres  du  club  aujourd’hui, précise son vice-prési- dent  Jean-Luc  Barret.  On  n’aurait pas besoin d’être autant, mais puis- que  les  gens  avaient  envie  de  ve- nir… » La veille, ils se sont retrouvés dès 9 h chez l’un d’eux, dans la val- lée, pour éplucher les légumes. 80 litres de soupe ont été préparés pour
d e u x   j o u r s .   À   2     p a r   p e r s o n n e ,   à   v o - l o n t é ,   a v e c   d e   l a   s a u c i s s e   e t   d e s   c r o û - tons, c’est une excellente affaire ! Ainsi, chaque mercredi et jeudi, en- tre le début du mois d’octobre et la fin du mois d’avril, deux ou trois re- fuges des sommets vosgiens propo- sent, pour déjeuner, de la soupe, des boissons et du café aux randonneurs qui n’ont pas peur du froid, mais ont  envie d’un moment au chaud. « En  été,  les  randonneurs  peuvent  aller  dans une ferme-auberge ou tirer le  repas du sac et manger dehors, mais en hiver, pique-niquer, c’est pas mar- rant… », explique Lucien. C’est ainsi  qu’est  venue  l’idée  d’ouvrir  en  se- maine, à tour de rôle, ces refuges qui appartiennent  à  des  associations comme les Amis de la Nature, le Club Vosgien ou des ski-clubs. Dès sa retraite, en 2002, Lucien a ad- héré aux Amis de la Nature de Gue- bwiller (refuge du Rothenbrunnen,  au  Petit  Ballon).  Ces  Amis  et  ceux  d’Uffholtz  (refuge  du  Molkenrain)  ont été les premiers à initier le mou- vement. Lucien a commencé à coor- donner  les  bonnes  volontés.  Des refuges ont été sollicités, d’autres se sont proposés et « ça a fait boule de  neige…  Depuis  six  ou  sept  ans,  le nombre des refuges s’est stabilisé à  vingt. » Chacun de ces refuges ouvre ainsi, en moyenne, trois mercredis-jeudis  dans  l’année.  Lucien  organise  une  réunion en juin, prend note des pré- férences des uns et des autres et di- vulgue son planning d’hiver à la mi- juillet. Créer une association ? « Pas besoin !,  rétorque  le  coordinateur. Chaque refuge a déjà la sienne… »  « C’est rien d’officiel, ça se fait com- me  ça…  et  c’est  très  bien  comme ça ! »,  approuve  Jean-Luc.  Ce  bon plan étant de moins en moins confi- dentiel, il est recommandé de réser-
ver. « Le 5 janvier, au Petit Ballon, on était 90 et j’ai dû refuser 50 person- nes !,  précise  Lucien.  Mais  si  des  gens arrivent sans s’être annoncés,  on essaye toujours de ne pas les lais- ser dehors… » « Ça se fait  comme ça… » Ce système fait du bien aux finances  des associations, mais « le but n’est  pas lucratif, assure Lucien, c’est jus- te de faire quelque chose de convi- vial… »  On  confirme  que  ça  l’est. Après la soupe arrivent les cafés et  parfois  le  schnaps…  Qu’importent  les  excès  si  on  les  élimine  dans  la  foulée ? Pierrot Luttenauer sort l’al- bum montrant les photos de la cons- truction du chalet par ses membres,  en 1952. Le gamin souriant, là, de- vant le chantier, c’est lui à 11 ans… À 14 h, il faut sortir. Le ciel est carré- ment  devenu  bleu.  Pour  le  plaisir,  avant de retrouver les voitures au col du Hundsruck et la crasse de la plai- ne, on s’offre un détour par le Than- nerhubel  et  le  Baeselbach.  Les  au  revoir  sont  brefs,  vers  16 h,  sur  le parking : les copains remettront ça  demain. Et les semaines suivantes…  Les plaisirs des Vosges n’ont ni sai- son, ni fin. PLUS WEB Notre diaporama sur le site internet : www.lalsace.fr
LOISIRS
Aux refuges des bons amis
En hiver, la plupart des fermes-auberges sont fermées et pique-niquer dans la neige n’a rien de réconfortant… Alors, pour que les randonneurs puissent encore randonner les mercredis et jeudis d’hiver sur les plus hauts sommets des Vosges, Lucien Mentelé coordonne l’ouverture alternée de 20 refuges entre octobre et avril. Exemple au Rossberg.
Le but de la randonnée matinale : le refuge du ski-club Rossberg de Thann, sur le pâturage de la Waldmatt. La soupe est en vue…
Photo L’Alsace
Halte au Thannerhubel, sur le chemin du retour.
Photo L’Alsace
L ciel  bl eu  es de  r et our  pour  ac c ompagner  la  desc ent e Pho t L Al sac e
Un apéro qui, pour la bande à Lucien, a coûté trois kilomètres de montée et 350 mètres de dénivelé.
Photo L’Alsace
Lucien  Mentelé,  coordinateur  de l’ouverture hivernale de ces refuges. Photo L’Alsace
La soupe préparée par les membres du ski-club du Rossberg. Les refuges participants doivent obligatoirement la proposer, avec des boissons et du café. Photo L’Alsace
Comme    les    voitures    ont    besoin    de pneus    neige,    les    chaussures    ont    ici besoin de crampons… Photo L’Alsace
La vue au sortir du chalet, sur le pâturage de la Waldmatt, côté Saint-Amarin. Photo L’Alsace
Lors de la montée, une neige glacée s’incruste sur le sentier. Photo L’Alsace
Région
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A L S R e d a c t i o n I R F @ l a l s a c e . f r
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